Slavni jezikoslovci

Zellig Harris (1909-1992)


Zellig Harris (1909-1992), ameriški jezikoslovec, je znan predvsem po svojih prispevkih na področju slovnice in metodologije jezikoslovja.

Rodil se je v Ukrajini, a se že kot otrok z družino preselil v Združene države Amerike. Univerzitetni študij je opravil na Univerzi Pensilvanija, kjer je tudi doktoriral s področja orientalnih študij.

Zaslovel je s knjigo Methods in Structural Linguistics, ki jo je objavil leta 1951 in ki ga je utrdila kot ustanovitelja transformacijske analize. Bistvo tega področja je raziskovanje podskupin stavkov, ki so formalno enaki in preslikave med takšnimi podskupinami. Po analogiji iz matematike, v povezavi s transformacijami (preslikavami), ki ohranjajo linearne kombinacije, je Harris to področje imenoval transformacijska analiza. V kasnejših delih, A Grammar of English on Mathematical Principles (1982) in A Theory of Language and Information (1991) je s pomočjo matematičnih pristopov raziskoval tudi teorijo informacij.

Bil je predsednik Jezikoslovnega društva ZDA ter mentor in svetovalec Noamu Chomskemu.